The Invisible Women of the Great Depression

Selama Depresi Besar, perempuan membentuk 25% dari angkatan kerja, tetapi pekerjaan mereka lebih tidak stabil, sementara atau musiman maka laki-laki, dan tingkat pengangguran jauh lebih besar. Ada juga pandangan bias dan budaya yang diputuskan bahwa "perempuan tidak bekerja" dan nyatanya banyak yang dipekerjakan penuh waktu sering menyebut diri mereka "ibu rumah tangga". Baik laki-laki dalam angkatan kerja, serikat pekerja, maupun cabang pemerintahan mana pun tidak siap menerima kenyataan perempuan yang bekerja, dan bias ini menyebabkan perempuan mengalami kesulitan yang hebat selama Depresi Besar.

Tahun 1930-an sangat sulit pada wanita lajang, yang bercerai atau janda, tetapi lebih sulit bagi wanita yang bukan kulit putih. Perempuan kulit berwarna harus mengatasi stereotip seksual dan rasial. Perempuan kulit hitam di Utara mengalami pengangguran 42,9% yang mengejutkan, sementara 23,2%. perempuan kulit putih tanpa pekerjaan sesuai dengan sensus 1937. Di Selatan, baik perempuan kulit hitam dan kulit putih sama-sama menganggur pada 26%. Sebaliknya, tingkat pengangguran untuk pria Hitam dan Putih di Utara (38,9% / 18,1%) dan Selatan (18% / 16% masing-masing) juga lebih rendah daripada rekan-rekan perempuan.

Situasi keuangan di Harlem suram bahkan sebelum Depresi Besar. Namun setelah itu, kelas pekerja kulit hitam yang muncul di Utara dihancurkan oleh PHK grosir pekerja industri Black. Untuk menjadi Black dan seorang wanita sendirian, membuat pekerjaan atau mencari yang lain hampir tidak mungkin. Hirarki pekerjaan rasial menggantikan perempuan kulit hitam dalam pekerjaan rumah tangga atau pelayan, dengan perempuan kulit putih, yang sekarang putus asa untuk bekerja, dan bersedia mengambil pemotongan gaji yang curam.

Pengusaha Survival

Pada awal Depresi, sementara satu studi menemukan bahwa para wanita tunawisma kemungkinan besar adalah pekerja pabrik dan jasa, pekerja rumah tangga, pekerja garmen, pramusaji dan ahli kecantikan; yang lain menyatakan bahwa industri kecantikan adalah sumber pendapatan utama bagi perempuan kulit hitam. Para wanita ini, yang kemudian dikenal sebagai "wirausaha yang bertahan hidup," menjadi wiraswasta sebagai jawaban atas kebutuhan yang mendesak untuk menemukan mata pencaharian yang independen. "

Diganti oleh wanita kulit putih dalam pekerjaan rumah tangga yang lebih tradisional sebagai koki, pembantu rumah tangga, perawat, dan pencuci baju, bahkan wanita kulit hitam yang terampil dan terdidik begitu putus asa, '' bahwa mereka sebenarnya menawarkan jasa mereka di sudut 'pasar budak' yang disebut di mana Wanita-wanita negro berkumpul untuk menunggu para ibu rumah tangga Putih yang datang setiap hari untuk mengambil tawaran dan tawaran upah mereka turun '' (Boyd, 2000 mengutip Drake dan Cayton, 1945/1962: 246). Lebih dari itu, pelayanan rumah tangga di rumah sangat sulit, jika bukan tidak mungkin, untuk berkoordinasi dengan tanggung jawab keluarga, karena pembantu rumah tangga biasanya dipanggil '' sepanjang waktu '' dan tunduk pada '' kekuasaan sewenang-wenang dari masing-masing majikan. ''



Penjaga Penginapan dan Penata Rambut


Dua pekerjaan dicari oleh perempuan kulit hitam, untuk memenuhi kebutuhan pendapatan (atau barter item) dan tanggung jawab domestik mereka di kota-kota utara selama Depresi Besar: (1) rumah kost dan rumah penginapan; dan (2) budaya tata rambut dan kecantikan.

Selama "Migrasi Besar" pada 1915-1930, ribuan orang kulit hitam dari Selatan, kebanyakan muda, pria lajang, mengalir ke kota-kota Utara, mencari tempat untuk sementara waktu sementara mereka mencari perumahan dan pekerjaan. Perumahan para migran ini menciptakan peluang bagi para wanita kelas pekerja Hitam, yang kini menganggur — untuk membayar sewa mereka.

Menurut satu perkiraan, '' paling sedikit sepertiga '' keluarga-keluarga kulit hitam di utara kota memiliki penghuni atau penghuni asrama selama Migrasi Besar (Thomas, 1992: 93, mengutip Henri, 1976). Kebutuhan itu begitu besar, banyak penghuni asrama ditempatkan, memimpin satu survei terhadap keluarga Black utara untuk melaporkan bahwa '' tujuh puluh lima persen rumah Negro memiliki begitu banyak penghuni sehingga mereka benar-benar hotel. ''

Perempuan biasanya berada di pusat jaringan jaringan keluarga dan komunitas ini dalam komunitas Black:

"Mereka" melakukan bagian terbesar dari beban "membantu para pendatang baru menemukan perumahan sementara. Wanita memainkan" peran penghubung dan kepemimpinan "di komunitas Black utara, bukan hanya karena dianggap" pekerjaan wanita "tradisional, tetapi juga karena mengambil asrama dan penghuni rumah membantu perempuan kulit hitam menggabungkan pekerjaan rumah tangga dengan kegiatan informal yang menghasilkan pendapatan (Grossman, 1989: 133) .Selain itu, kos dan pondokan sering digabungkan dengan jenis pekerjaan mandiri lainnya. wanita yang membuat penghuni asrama dan penginapan juga mendapat uang dengan membuat bunga buatan dan kap lampu di rumah. " (Boyd, 2000)

Selain dari 1890 hingga 1940, 'tukang cukur dan penata rambut' adalah segmen terbesar dari populasi bisnis Black, bersama-sama terdiri dari sekitar sepertiga dari populasi ini pada tahun 1940 (Boyd, 2000 mengutip Oak, 1949: 48).

"Orang kulit hitam cenderung condong ke pekerjaan ini karena" Tukang cukur putih, penata rambut, dan ahli kecantikan tidak mau atau tidak mampu menata rambut Blacks atau untuk menyediakan persiapan rambut dan kosmetik yang digunakan oleh mereka. Dengan demikian, Tukang cukur hitam, penata rambut, dan ahli kecantikan memiliki 'pasar konsumen yang dilindungi' berdasarkan keinginan orang kulit putih untuk jarak sosial dari orang kulit hitam dan pada permintaan khusus konsumen kulit hitam. Dengan demikian, para pengusaha Hitam ini dilindungi dari pesaing luar dan dapat memonopoli perdagangan budaya kecantikan dan penataan rambut di dalam komunitas mereka sendiri.

Perempuan kulit hitam yang mencari pekerjaan percaya bahwa penampilan seseorang merupakan faktor penting dalam mencari pekerjaan. Organisasi swabantu hitam di kota-kota utara, seperti Liga Urban dan Dewan Nasional Perempuan Negro, menekankan pentingnya perawatan yang baik kepada para perempuan kulit hitam yang baru tiba dari Selatan, menasihati mereka untuk memiliki rambut yang rapi dan kuku yang bersih ketika mencari kerja. Di atas segalanya, para wanita itu diberitahu untuk menghindari memakai '' kain kepala '' dan '' topi debu '' di depan umum (Boyd, 2000 mengutip Drake dan Cayton, 1945/1962: 247, 301; Grossman, 1989: 150-151).

Peringatan ini sangat relevan bagi mereka yang mencari pekerjaan kesekretariatan atau kerah putih, karena perempuan kulit hitam membutuhkan rambut lurus dan kulit terang untuk mendapatkan kesempatan untuk mendapatkan posisi seperti itu. Meskipun masa-masa sulit, salon kecantikan dan toko tukang cukur adalah perusahaan Black-owned yang paling banyak dan layak di komunitas Black (misalnya, Boyd, 2000 mengutip Drake dan Cayton, 1945/1962: 450-451).

Perempuan pengusaha kulit hitam di perkotaan Utara juga membuka toko dan restoran, dengan simpanan sederhana '' sebagai sarana untuk mengamankan kehidupan '' (Boyd, 2000 mengutip Frazier, 1949: 405). Disebut '' bisnis depresi, '' usaha marjinal ini sering diklasifikasikan sebagai kepemilikan, meskipun mereka cenderung beroperasi dari '' rumah, ruang bawah tanah, dan bangunan tua '' (Boyd, 2000 mengutip Drake dan Cayton, 1945/1962: 454 ).

"Toko makanan dan tempat makan dan minum adalah yang paling umum dari bisnis ini, karena, jika mereka gagal, pemiliknya masih bisa hidup dari persediaan mereka."

"Putih Protestan Saja"

Bisnis-bisnis ini adalah kebutuhan bagi perempuan kulit hitam, karena preferensi untuk mempekerjakan orang kulit putih meningkat tajam selama Depresi. Di Philadelphia Public Employment Office pada tahun 1932 & 1933, 68% dari pesanan pekerjaan untuk wanita yang ditentukan "Hanya Kulit Putih." Di New York City, para wanita kulit hitam dipaksa pergi ke kantor-kantor pengangguran yang terpisah di Harlem untuk mencari pekerjaan. Gereja-gereja kulit hitam dan lembaga-lembaga gereja, sumber bantuan tradisional bagi masyarakat kulit hitam, diliputi oleh permintaan, selama tahun 1930-an. Tempat penampungan kotamadya, yang diperlukan untuk "menerima semua orang," masih melaporkan bahwa umat Katolik dan wanita Afrika-Amerika "sangat sulit ditempatkan".

Tidak ada yang tahu jumlah perempuan Black meninggalkan tunawisma di awal tiga puluh, tapi itu tidak diragukan lagi substansial, dan tidak terlihat oleh para peneliti kulit putih. Sebaliknya, media memilih untuk fokus pada, dan mempublikasikan penderitaan para pekerja kerah putih, tunawisma, kelas menengah, seperti, pada 1931 dan 1932, pengangguran menyebar ke kelas menengah ini. Kaum perempuan berkerah putih dan berpendidikan perguruan tinggi, biasanya terbiasa "bekerja secara tetap dan berdomisili stabil," menjadi "Orang Miskin Baru". Kami tidak tahu tingkat tunawisma untuk para wanita ini, di luar tebakan, tetapi dari semua tunawisma di pusat kota, 10% disarankan untuk menjadi wanita. Kami tahu, bagaimanapun, bahwa permintaan untuk "tempat tidur perempuan" di tempat penampungan naik dari sedikit di atas 3.000 pada tahun 1920 menjadi 56.808 oleh 1932 di satu kota dan di lain, dari 1929 -1930, permintaan naik 270%.

"Memiliki Alamat adalah Mewah Sekarang …"

Bahkan tempat tidur ini, bagaimanapun, adalah perhentian terakhir di jalan menuju tunawisma dan dirancang untuk wanita "biasa miskin", dan dihindari sama sekali biaya oleh mereka yang tunawisma untuk pertama kalinya. Beberapa nomor berakhir di tempat penampungan, tetapi lebih banyak lagi yang tidak terdaftar di agensi mana pun. Sumberdaya sedikit. Bantuan darurat rumah dibatasi untuk keluarga dengan anak-anak yang tergantung sampai tahun 1934. "Memiliki alamat adalah mewah sekarang" seorang wanita perguruan tinggi yang menganggur mengatakan kepada pekerja sosial pada tahun 1932.

Para wanita urban yang baru miskin ini terguncang dan linglung yang hanyut dari satu kantor pengangguran ke kantor berikutnya, beristirahat di stasiun Grand Central atau Pennsylvania, dan yang naik kereta bawah tanah sepanjang malam ("kamar lima sen"), atau tidur di taman, dan yang makan di dapur sen. Lambat untuk mencari bantuan, dan takut dan malu untuk meminta amal, para wanita ini sering berada di ambang kelaparan sebelum mereka mencari bantuan. Mereka, menurut satu laporan, seringkali "paling menyedihkan dan paling sulit untuk membantu." Para wanita ini "kelaparan perlahan di kamar yang dilengkapi. Mereka menjual perabotan mereka, pakaian mereka, dan kemudian tubuh mereka."

The Emancipated Woman and Gender Myths

Jika mitos budaya adalah bahwa perempuan "tidak bekerja", maka hal-hal yang tidak terlihat. Suara politik mereka bisu. Peran gender menuntut agar perempuan tetap menjadi "relasi buruk seseorang," yang kembali ke rumah pedesaan pada saat-saat sulit, untuk membantu di sekitar rumah, dan diberi tempat berlindung. Pemeliharaan rumah keluarga mitos pra-industri yang sangat indah ini cukup besar untuk mengakomodasi semua orang. Kenyataan baru jauh lebih suram. Perkotaan apartemen, tidak lebih besar dari dua atau tiga kamar, diperlukan "gadis bibi" atau "sepupu tunggal" untuk "bergeser untuk diri mereka sendiri." Yang tersisa dari keluarga seringkali adalah rumah tangga yang tegang, terbebani banyak, dan terlalu padat yang sering mengandung masalah domestik yang parah.

Selain itu, sedikit, selain orang Amerika Afrika, berada di akar pedesaan untuk kembali. Dan ini diasumsikan bahwa seorang wanita yang pernah dibebaskan dan merasakan kesuksesan masa lalu akan tetap "lunak." Peran perempuan adalah mitos yang sudah ketinggalan jaman, namun tetap saja merupakan sesuatu yang kuat. "Wanita baru" dari dua puluhan yang menderu itu kini pergi tanpa wajah sosial selama Depresi Besar. Tanpa rumah – elemen klasik wanita – dia, secara paradoks, diabaikan dan tidak terlihat.

"… Tetangga telah Membentang di Luar Ketahanan Manusia."

Kenyataannya, lebih dari setengah wanita yang dipekerjakan ini tidak pernah menikah, sementara yang lain bercerai, ditinggalkan, terpisah atau mengaku sebagai janda. Kami tidak tahu berapa banyak wanita lesbian. Beberapa orang bergantung pada orang tua dan saudara kandung yang bergantung pada mereka untuk mendapat dukungan. Lebih sedikit memiliki anak-anak yang tinggal dengan keluarga besar. Upah perempuan secara historis rendah untuk sebagian besar profesi perempuan, dan memungkinkan sedikit kapasitas untuk penghematan "darurat" yang besar, tetapi sebagian besar perempuan ini mandiri secara finansial. Di Milwaukee, misalnya, 60% dari mereka yang mencari bantuan telah mandiri pada tahun 1929. Di New York, angka ini adalah 85%. Pekerjaan mereka yang tersedia sering kali paling tidak stabil dan berisiko. Beberapa telah menganggur selama berbulan-bulan, sementara yang lain selama satu tahun atau lebih. Dengan tabungan dan asuransi hilang, mereka telah menyadap jaringan sosial informal mereka. Seorang pekerja sosial, pada akhir 1931, memberi kesaksian kepada komite Senat bahwa "kebertetanggaan telah direntangkan tidak hanya di luar kapasitasnya tetapi di luar ketahanan manusia."

Wanita yang lebih tua sering didiskriminasi karena usia mereka, dan sejarah panjang mereka hidup di luar sistem keluarga tradisional. Ketika pekerjaan tersedia, itu sering ditentukan, seperti halnya satu pekerjaan di Philadelphia, permintaan untuk "stenographers dan clerks putih, di bawah (umur) 25."

The Invisible Woman

Efek The Great Depression pada wanita, kemudian, seperti sekarang, tidak terlihat oleh mata. Bukti nyata dari garis lebar roti, Hoovervilles, dan laki-laki yang menjual apel di sudut-sudut jalan, tidak mengandung gambar perempuan perkotaan. Pengangguran, kelaparan dan tunawisma dianggap sebagai "masalah manusia" dan kesedihan dan keputusasaan diukur dengan cara itu. Dalam gambar-gambar fotografi, dan laporan-laporan berita, para wanita urban yang miskin diabaikan atau tidak terlihat. Itu dianggap tidak pantas untuk menjadi seorang wanita tunawisma, dan mereka sering tersembunyi dari pandangan publik, diantar masuk melalui pintu belakang pintu masuk, dan makan secara pribadi.

Sebagian, masalahnya ada pada harapan. Meskipun tunawisma pada pria telah membengkak secara berkala selama periode krisis ekonomi, sejak depresi tahun 1890 dan seterusnya, sejumlah besar wanita tunawisma "sendiri" adalah fenomena baru. Pejabat publik tidak siap: Tanpa anak-anak, mereka, pada awal, dikeluarkan dari tempat penampungan darurat. Satu gedung dengan kapasitas 155 tempat tidur dan enam boks bayi, bersarang di atas 56.000 "tempat tidur" selama tahun ketiga depresi. Namun, angka-angka ini tidak memperhitungkan jumlah wanita yang berpaling, karena mereka bukan kulit putih atau Protestan.

Ketika Depresi Besar berlalu, hanya menginginkan cara untuk menghasilkan uang, para wanita ini dikeluarkan dari program kerja "Perjanjian Baru" yang dibentuk untuk membantu para penganggur. Laki-laki dipandang sebagai "pencari nafkah," memegang klaim yang lebih besar terhadap sumber daya ekonomi. Sementara penjangkauan dan lembaga amal akhirnya muncul, mereka sering tidak memadai untuk memenuhi permintaan.

Sedangkan perempuan kulit hitam memiliki masa-masa sulit tertentu berpartisipasi dalam ekonomi arus utama selama Depresi Besar, mereka memiliki beberapa kesempatan untuk mencari pekerjaan alternatif dalam komunitas mereka sendiri, karena pola migrasi unik yang telah terjadi selama periode tersebut. Perempuan kulit putih, sebaliknya, memiliki peluang lubang kunci, jika mereka muda dan memiliki keterampilan yang cukup, meskipun warna kulit mereka sendiri menawarkan mereka akses yang lebih besar ke pekerjaan tradisional apa pun yang masih tersedia.

Penolakan terhadap peran perempuan tradisional, dan keinginan untuk emansipasi, bagaimanapun, menempatkan para perempuan ini pada risiko yang sangat besar begitu ekonomi ambruk. Bagaimanapun, wanita lajang, dengan kulit hitam dan putih, bernasib lebih buruk dan tidak terlihat penderitanya.

Ketika kita memasuki Depresi Besar Kedua, siapa yang akan menjadi "tunawisma tak terlihat" yang baru dan akankah wanita, sebagai kelompok, akan menjadi lebih baik saat ini?



Referensi:

Abelson, E. (2003, Spring2003). Wanita yang Tidak Memiliki Pria Bekerja untuk Mereka: Jenis Kelamin dan Tunawisma dalam Depresi Besar, 1930-1934. Studi Feminis, 29 (1), 104. Diperoleh 2 Januari 2009, dari database Premier Search Premier.

Boyd, R. (2000, Desember). Ras, Ketidakberuntungan Pasar Tenaga Kerja, dan Kewirausahaan Bertahan Hidup: Perempuan Kulit Hitam di Utara Perkotaan Selama Depresi Besar. Forum Sosiologis, 15 (4), 647-670. Diakses tanggal 2 Januari 2009, dari database Premier Search Premier.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *